Мехетурет

Луксор, Музей египетского искусства (J.5)
Из гробницы Тутанхамона в Долине царей (KV62)
Выс. 93 см. Дерево, золото, бронза, смола, алебастр, обсидиан, стекло.
XVIII дин., 14 в. до н.э.

Мехетурет, чье имя переводится как «Великий поток», — ипостась богини-матери Хатхор, повелительница бездонных глубин предвечного океана хаоса Нуна, во тьме которого она обитает в облике своего священного животного — коровы. Со времени Древнего царства существовали представления о том, что Мехетурет, выныривающая из вод Нуна, рождает Солнце, которое начинает сиять в космической тьме, пребывая меж рогов своей матери в начале акта творения вселенной.

Как мать Солнца, Мехетурет ассоциируется с богиней Нейт, древней ипостасью великой матери из Саиса, которая, согласно текстам, творит мир, пребывая в Нуне в облике великой коровы Хесат: «Отец отцов, мать матерей, существо божественное, первое из существующих, пришедшее в начале в середине вод Нуна; вышла она сама из себя, когда земля была во тьме и не росла еще зелень… Воссуществовала она в облике коровы, которой не знал ни один бог…»

Сотворив мир семью изречениями, священная корова-мать обращается к окружающим ее тридцати богам, открывая им тайну своего главного творения: «сегодня родится наивеличайший бог. Когда откроет он Око свое, появится свет, когда закроет он его — воцарится тьма вновь. Люди будут рождены из слез Ока его, боги — из слюны уст его. Сделаю я его сильным моей силой, сотворю его сияющим моим сиянием, рожу его могучим моим могуществом. Ибо он — мой сын, вышедший из меня, и он будет царем земли этой вовеки. Я буду защитой его и понесу его в руках своих, и да не коснется его ничто. Скажу я вам имя его: будет он Хепри на заре, Атум вечером и будет он богом сияющим в бесконечности в имени своем „Ра“ день каждый».

Солнечный младенец, рожденный богиней, меж тем лишь частица гигантской космогонии, ее ядро, но ядро, которое оказывается бесконечно малым по сравнению с величием своей грандиозной матери и космоса в целом. Сидя на коленях у Нейт и будучи не в состоянии узреть ее всю, солнечное дитя в страхе, что потеряло мать, начинает рыдать и «воссуществовали люди из слез его», а найдя грудь богини, испускает слюну, «и воссуществовали боги из слюны его». Каждое последующее творение, началом цепи которых была вселенская богиня, оказывалось все более и более ущербным, слабым, не способным сравниться с величием изначальной творящей силы. В гневе Нейт сплевывает в бездну, где Нун и населяющие его сущности в отвращении трансформируют плевок:

«И тогда он стал змеем длиной сотни локтей, и был назван он — Апоп».

Так началось вечное противостояние двух сущностей, порожденных материнской любовью и ненавистью богини, которая стала причиной возникновения времени. И тогда явился Тот, «он явился из сердца Ра в момент печали», чтобы магией слова и мудрости помочь вселенскому солнечному закону противостоять змею хаоса.

Завершив творение, великая Нейт вновь принимает форму небесной коровы и, поместив своего солнечного младенца меж рогов, чтобы защитить его от Апопа и всех, кто мог бы нанести ему вред. Божественная корова, выпрыгнувшая из космической тьмы с солнечным диском меж рогов, получила имя Мехетурет — «Великой Пловчихи», опустилась под вечер на землю в Дельте Нила, там, где позже в ее честь будет основан город Саис. Прыжок богини длился, согласно текстам, четыре месяца, а по прибытии Нейт в город начался паводок вод Нила, который излился вслед за богиней из пространства Нуна. В честь прибытия богини, Ра просит сонм богов организовать празднество в ее честь:

«Почтите Нейт сегодня. Придите к ней и празднуйте в этот день ликования, ибо она принесла меня сюда в целости и славе. Зажгите факелы для нее. Празднуйте в ее честь до зари».

 

Внутренний вид северной части «Сокровенной сокровищницы» гробницы Тутанхамона. Долина царей. Кадр хроники

 

Мехетурет. Рисунок в папирусе Ани

Великая корова Мехетурет — защитница всех умерших. На заключительной виньетке к тексту «Книги мертвых» она выходит из зарослей тростника, наполовину скрытая скалами священной горы Запада, откуда открываются пути в мир иной. Сотрясая стебли папируса в ритуале сешеш уадж — «сотрясение зелени», она показывает душам усопших истинный путь в царство Осириса, дает им возможность победить смерть; в облике семи священных коров Запада, символизирующих циклы Нила, она дает им пропитание; пройдя сквозь тайные области неба, — тела великой коровы, усеянного звездами, — умершие возрождаются на востоке из ее утробы, подобно Солнцу побеждая смерть, обретая новую жизнь.

В «Сокровенной сокровищнице» гробницы Тутанхамона в Долине царей выдающийся британский археолог Говард Картер обнаружил, пожалуй, самое красивое скульптурное изображение великой коровы-матери. Она выполнена из дерева, покрыта золотом и черной смолой; рога коровы — из бронзы, ее глаза — из алебастра, обсидиана и лазуритового стекла, которые придают взгляду священного животного богини непередаваемую на фотоснимках живость и глубину.

Скульптурная голова коровы была по шею завернута в полотно и помещалась непосредственно перед ковчегом с внутренностями умершего царя. Памятник изображает богиню в момент ее появления из глубин предвечного океана, воды которого символически отображены черным цветом, покрывающим нижнюю часть шеи священного животного. Меж ее изящных рогов, подобно Солнцу, должен будет возродиться царь Тутанхамон, которому она, как великая божественная мать-охранительница, дает свою защиту, покровительство и надежду на бесконечность существования.